Divertimento

Anche se ci provasse, Beth Idem non potrebbe stare lontana dalla musica

Durante il lockdown, Beth Ditto lo era questo vicino a fare un pivot completo di 180 gradi. Aveva dedicato tutta la sua vita alla musica, rinunciando al college per battere il marciapiede come frontwoman del gruppo indie rock Gossip. Non aveva mai ricoperto un altro lavoro, a parte un periodo nel servizio di fast food, non certo un momento clou della carriera. Quindi, quando gli spettacoli dal vivo sono andati in pausa indefinita, è rimasta in difficoltà. “Ero davvero, davvero sul punto di [starting] un asilo nido”, dice Ditto a Bustle. “Ero tipo, ok, potrei fare lo sviluppo del bambino, potrei seguire quelle lezioni online. Mi piacciono molto i bambini. Mi sento come se fossi al mio meglio con i bambini. Questo è qualcosa che potrei fare”.

Fortunatamente per i fan di Ditto – e forse sfortunato per alcuni bambini locali – è stata scritturata Monarca, il dramma della Fox guidato da Susan Sarandon su una dinastia di musica country, poco prima che ammettesse la sconfitta. Ma è difficile sopravvalutare quanto si sia sentita disperata nel considerare qualsiasi altro percorso professionale: in tanti modi, la musica è tutto ciò che conosce. I suoi genitori erano amanti della musica (il gusto della mamma era sbilanciato verso Pink Floyd e Black Sabbath, mentre papà preferiva Patsy Cline e i Bee Gees), e Ditto e i suoi fratelli hanno seguito l’esempio. Nonostante vivesse in una piccola città dell’Arkansas dove MTV fu alla fine bandita per non essere “abbastanza devota” – anche se non prima che Ditto potesse imprimere su Madonna e Cyndi Lauper – la sua famiglia era bohémien. Quando suo padre suonava agli spettacoli, lei si univa; suo fratello maggiore lasciava la scuola per suonare la batteria in una band da adolescente, e lei andava con lui ai concerti. “Mio fratello, come un ragazzo di 15, 16 anni, giocava con persone come Little Richard e Jerry Lee Lewis, facendo il circuito dei casinò”, ricorda. “Non è pazzesco?”

Anni dopo, Ditto avrebbe portato lo stesso spirito ribelle al suo stesso suono. Ha formato la band Gossip con il suo amico d’infanzia Nathan “Brace Paine” Howdeshell e i loro primi album sono stati pubblicati con il plauso della critica. “Siamo cresciuti insieme”, dice. “Abbiamo il nostro linguaggio musicale che ci viene così facile insieme, sai, che sia buono o cattivo, è tutta un’altra cosa”. Più recentemente, Ditto ha aperto un percorso come artista solista. Ha pubblicato alcuni album, ha lavorato alla sua carriera nella moda (è un punto fermo sulla passerella di Marc Jacobs) e si è tuffata in TV (prima di Monarcaha ottenuto un ruolo ricorrente nell’acclamata serie di Kirsten Dunst, Sul diventare un dio nella Florida centrale). “Ho sempre paragonato Gossip all’avere una relazione con qualcuno per molto tempo… poi un giorno compi 38 anni e dici, ‘Ho bisogno di vedere se posso farlo. Devo vedere se riesco a farlo da solo. Ho bisogno di sapere che posso essere indipendente.’”

Si scopre che era più che in grado di forgiare la propria strada, anche se nel 2021 Ditto si è ritrovata a scrivere canzoni con Howdeshell ancora una volta. Gli aveva chiesto di aiutarla con un altro disco da solista, e quell’arrangiamento divenne presto qualcosa di più. “Ero tipo, ‘Dovrebbe essere un disco di Gossip?’ E lui era tipo, ‘Se vuoi che lo sia.'” L’ha fatto. E voleva salire di nuovo sul palco. Al diavolo l’asilo nido.

Di seguito, Ditto parla del prossimo disco di Gossip, di ciò che ha imparato da solista e dei meriti di Reba McEntire.

Andando da solo e imparando i dettagli del film:

Come si è evoluto il tuo processo creativo quando sei andato da solo nel 2017?

La parte più folle del fare qualcosa da soli – se sei solo un cantante come me e l’unica cosa che puoi fare è scrivere melodie e cantare – è che sei alla mercé di tutto il resto. Devi essere aperto e devi essere un buon ascoltatore o non puoi [do it] … Quindi la cosa bella è stato dimostrare a me stesso che potevo farcela.

Come ci si sente a collaborare di nuovo con Nathan, essere tornati in questo luogo familiare in un momento sconosciuto?

Sembrava così semplice, tipo “Oh, sì, è così facile”. Quindi è stato davvero rinfrescante in un certo senso. È stato bello ricordare a me stesso che quelle connessioni sono davvero importanti e non arrivano sempre.

Cosa stava succedendo nella tua vita quando hai iniziato a fare questo nuovo album?

Abbiamo scritto il disco prima che Roe venisse ribaltato, il che è davvero interessante. Gran parte del disco era già stato scritto prima che accadessero tutte queste cose davvero, davvero importanti e orribili … Per lo più era un record COVID. Noi eravamo [staying] alle Hawaii, fortunatamente per noi, e poi nel frattempo a Portland, dove vivo, la reputazione che si stava facendo Portland e il modo in cui Donald Trump parlava di Portland mi stava facendo impazzire. Dicevo alla gente: “Oh, vivo a Portland, nell’Oregon”, e loro rispondevano: “Oh mio Dio”. E tu saresti tipo: “Sì, la città non è in fiamme. Di cosa stai parlando?” Ero davvero orgoglioso che questa città fosse nelle strade e non mollasse, sai, soprattutto durante una pandemia. C’erano così tante cose a rischio e Portland non si prende quella merda sdraiata. E ne ero così orgoglioso. Quindi ce n’è un po’ nel disco.

Hai fatto un’incursione impressionante nella recitazione. Com’è stata per te quell’esperienza? Hai imparato a flettere nuovi muscoli creativi?

Innanzitutto, non mi sento un attore. Penso che lo mantenga reale. Manteniamolo reale, ragazzi. Non eccitiamoci troppo. Dal punto di vista creativo, è stato davvero interessante perché la maggior parte dei personaggi che ho interpretato sono state donne del sud che sono un po’ bizzarre o qualcosa del genere. Ed è qualcosa che posso sicuramente essere, tipo: “Okay, conosco questa donna. Sono cresciuto con questa donna”. Ma come se mi sentissi più di ogni altra cosa, sono state cose davvero tecniche che ho dovuto imparare.

Ad esempio, mi ricordo di Anna Friel, che c’è Monarcalei era tipo, “Va bene, hanno detto qualcosa sul maestro [shot]” … Ero tipo, “Lo giuro su Dio, sulla vita di mia madre, non ho idea di cosa [you’re] parlando di… Avremmo dovuto eguagliare il primo colpo per tutto questo tempo?!”

Su Loving Crafting e Reba McEntire:

Qual è la tua canzone preferita per il karaoke?

“X Factor” di Lauryn Hill è uno, mi piace cantarlo. Ma “Fancy” è il numero uno: “Fancy” di Reba McEntire.

Chi è il tuo attuale idolo musicale?

Ho cercato di ascoltare un sacco di musica punk solo per tirarmi fuori la testa da uno spazio mainstream … Quindi dirò The Splits.

C’è mai stato un momento in cui ti sei sentito come se fossi riuscito a farcela come musicista?

O si. Poter lasciare il mio lavoro e pagare l’affitto. Kill Rock Stars è l’etichetta su cui eravamo allora, [they] ci ha dato ciascuno $ 300 al mese e poi questo potrebbe integrare qualsiasi cosa stavamo facendo sulla strada. Così ho potuto lasciare il mio lavoro e pagare l’affitto. Era come “Ce l’ho fatta”.

C’è mai stato un momento in cui hai pensato di rinunciare alla musica? Se sì, cosa ti ha fatto passare?

Sì certo. Mi sento come se ci fosse stato un tempo in cui ero molto sotto pressione per andare molto in tour. E fondamentalmente, questo mi ha fatto sentire come se non potessi essere messo a terra. Non potrei essere in contatto con le cose che amo. Sono un vero casalingo e amo stare a casa mia. Voglio essere a casa mia. Ad esempio, per me, non avrei mai pensato di possedere una casa, quindi quando ero a casa e nel mio elemento, ero tipo “Oh mio Dio, la mia casa”. Tipo “Non posso crederci”. Ed è divertente perché la musica è ciò che mi ha conquistato la casa, ma sicuramente ero tipo: “Non posso continuare a vivere con una valigia”.

Ho visto il tuo account artigianale, @by__a__thread. Cosa ti ha insegnato l’artigianato?

Amavo quella roba da piccola. L’ho adorato: ricamo, uncinetto, solo imparare a lavorare a maglia, perforare l’ago, qualsiasi cosa. Amo cucire per le mie nipoti.

Alcuni dei miei momenti preferiti con mia madre: ero davvero ossessionato dagli anni ’60. E quando ero un ragazzino, non potevi semplicemente comprare spingitori a pedale. Ad esempio, volevo indossare un bouffant, una camicia grande e pantaloni capri. Quindi io e mia madre abbiamo realizzato un modello e fatto i miei pantaloni. Mi piace essere pieno di risorse ed essere tipo “Ok, non riesco a trovarlo. Bene, allora ce la farò”.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.

Oliver Barker

È nato a Bristol e cresciuto a Southampton. Ha una laurea in Contabilità ed Economia e un Master in Finanza ed Economia presso l'Università di Southampton. Ha 34 anni e vive a Midanbury, Southampton.

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