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Catherine Called Birdy, recensione: Lena Dunham canalizza i Monty Python in questo sfacciato gioco medievale

L’anno è il 1290 nel Lincolnshire e la quattordicenne Birdy, alias Lady Catherine (Bella Ramsey di Il Trono di Spade), un maschiaccio coraggioso senza alcun interesse per il matrimonio, sta entrando nell’adolescenza, con tanto di stracci d’epoca imbarazzanti e un padre ossessionato dal matrimonio lei fuori.

Il terzo lungometraggio alla regia di Lena Denham è un adattamento del pluripremiato romanzo per giovani adulti (YA) del 1994 di Karen Cushman e ci vuole un po’ per abituarsi.

Certo, ora siamo tutti esperti in drammi storici anacronistici (grazie, Bridgerton) e Catherine ha chiamato Birdy utilizza molte delle pietre miliari che ora conosciamo per illustrare quanto non sia così diversa da noi la nobiltà medievale caduta: un po’ di femminismo da ragazza (“Anche le donne sono persone!”), una dominante daltonica e, naturalmente, un paesaggio sonoro intriso di musica pop, dalle cover dei Supergrass ad Alicia Keys.

Ma Catherine ha chiamato Birdy ha anche un tono fuori dagli schemi, intenzionalmente artificioso che rasenta da qualche parte tra Monty Python e Wes Anderson senza la morbida tavolozza dei colori. Ha una sorta di effetto ammiccante che può essere distanziante, fino a quando non ti accontenti, e mi ci è voluto circa un terzo del film per farlo.

Una volta che sei nel fermento delle cose, però, questo è un gioco divertente, con una sceneggiatura fantastica e quasi tanti momenti di disperazione strappalacrime quanti una commedia di alto livello.

Il padre di Birdy, Lord Rollo (Andrew Scott, in forma formidabile), è un nobile effeminato con un debole per le camicie a V profonda e le vestaglie bohémien. Un uomo del suo tempo nonostante le scelte sartoriali, è in gravi difficoltà su come mantenere la fatiscente casa padronale e diventa intenzionato a sposare Birdy per pagarne il mantenimento, battendosi brutalmente i palmi delle mani quando lei gli disobbedisce.

Birdy, che preferisce di gran lunga crogiolarsi nel fango con i suoi amici contadini, o ridere in modo inelegante per la cattiva riproduzione del registratore, trova modi fantasiosi per respingere i ridicoli pretendenti che arrivano, dal consigliare al cavaliere di Russell Brand che “Lady Catherine” è orribilmente brutta, all’accovacciarsi sulla tavola alta a cena e sbuffando come un maiale.

Viene però scelto un corteggiatore – il ripugnante “Shaggy Beard” – e questo rende il punto migliore di tutti i mantra femministi d’avanguardia: l’Inghilterra feudale semplicemente non è un buon momento per essere una ragazza.

Ramsey mostra le sue doti comiche nei panni della testarda Birdy, ma in realtà questo è un pezzo corale. Scott vira brillantemente tra agitato, draconiano e affettuoso; Billie Piper è simpatica come sempre la sua amorevole ma realistica moglie, che si rialza dopo l’ennesimo parto morto; e Joe Alwyn è perfettamente sognante nei panni del bel zio George, su cui Birdy ripone sconsideratamente le sue speranze di salvataggio, e che sposa una vedova più anziana, interpretata da una luminosa Sophie Okonedo.

Birdy ha anche un paio di fratelli molto divertenti: il meschino Robert (Dean-Charles Chapman) e l’affabile monaco Edward (Archie Renaux), il cui consiglio di Birdy di scrivere un diario costituisce la base delle sue voci fuori campo sfacciate e perspicaci.

Se Dunham si impegna un po’ troppo di tanto in tanto sui mantra “you go girl”, istintivamente sa anche come lasciare che una battuta atterri e dare spazio a momenti di commozione. Tra le gag sull’aver dato fuoco alla latrina, c’è anche la possibilità molto reale che Birdy dovrà sposare un vecchio disgustoso e brutale per salvare le fortune della sua famiglia, e questo non è affatto divertente. La posta in gioco qui sembra più alta e molto meno sexy di qualcosa del genere Bridgertone di conseguenza è più sincero, nonostante tutte le battute.

Al cinema ora e su Prime Video dal 7 ottobre

Oliver Barker

È nato a Bristol e cresciuto a Southampton. Ha una laurea in Contabilità ed Economia e un Master in Finanza ed Economia presso l'Università di Southampton. Ha 34 anni e vive a Midanbury, Southampton.

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