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Cos’è LIV Golf? Come funziona la serie, perché è controverso e l’elenco completo dei giocatori che si sono iscritti

La controversa LIV Golf Series inizia giovedì dopo mesi di voci sulla partecipazione e una serie di conferenze stampa terribilmente imbarazzanti.

L’evento di apertura da $ 25 milioni (£ 19,9 milioni) al Centurion Club, vicino a Hemel Hempstead, vanta una formazione di 48 persone che include sette grandi campioni.

Il sei volte vincitore maggiore Phil Mickelson è il tabellone principale, con gli ex giocatori numero 1 del mondo Dustin Johnson, Martin Kaymer e Lee Westwood in competizione, mentre Bryson DeChambeau è in programma per il secondo evento.

La serie breakaway, guidata dal CEO e due volte vincitore dell’Open Greg Norman, ha completamente diviso il golf negli ultimi mesi, principalmente perché è sostenuto dal Public Investment Fund (PIF) dell’Arabia Saudita.

Amnesty International UK ha definito i partecipanti al LIV Golf “volontari tirapiedi del lavaggio sportivo saudita” a causa del “terribile record dei diritti umani della nazione”, e diversi giocatori hanno evitato domande sulla questione in vista del primo evento.

“Non perdono le violazioni dei diritti umani”, ha detto più volte Mickelson mercoledì, con l’americano che aveva definito il regime saudita “spaventoso” a febbraio prima di prendersi una pausa di quattro mesi dallo sport.

Mickelson non sarebbe stato disegnato nemmeno per la sua quota di iscrizione di $ 200 milioni (£ 159 milioni), ma ha aggiunto che non si sarebbe dimesso dal PGA Tour, dove Rory McIlroy rimane dopo aver rifiutato la LIV Golf.

“Penso che la mia posizione al riguardo sia stata abbastanza chiara fin dall’inizio. Non è qualcosa a cui voglio partecipare”, ha detto McIlroy.

“Di certo capisco i ragazzi che sono andati a capire quali sono i loro obiettivi e le loro ambizioni nella loro vita, e di certo non sto bussando a nessuno per andare.

“Ovviamente, il denaro è un fattore decisivo in molte cose in questo mondo, ma se è puramente per denaro, sembra non andare mai come vorresti, e l’ho avuto prima un paio di volte nel mio vita.”

“Suoneresti nell’apartheid in Sud Africa?”

“Se Vladimir Putin avesse un torneo, lo giocheresti?” il giornalista Neil McLeman del Mirror ha chiesto a Westwood e Ian Poulter mercoledì.

“Non ho nemmeno intenzione di commentare le speculazioni”, ha risposto Poulter.

McLeman ha poi chiesto: “c’è un posto in cui non giocheresti su base morale, se i soldi fossero giusti?” Poulter si rifiutò di rispondere.

A Westwood è stato quindi chiesto se avrebbe gareggiato nell’apartheid in Sud Africa, a cui il britannico ha detto: “Ci stai solo chiedendo di rispondere a una domanda ipotetica lì”.

Qual è il formato LIV Golf?

I sette eventi di apertura si svolgeranno in tre giorni, con il tradizionale formato di stroke play che deciderà un vincitore individuale dopo tre round e 54 buche.

Non ci sono tagli, il che significa che tutti i 48 golfisti gareggeranno ogni giorno, mentre sono in atto “avvii a fucile” per imporre un gioco più veloce.

C’è anche un elemento di squadra nella competizione, con gli eventi divisi in 12 squadre da quattro.

Nei primi due turni, i migliori due punteggi contano per il totale di ciascuna squadra. Nel terzo e ultimo round contano i migliori tre punteggi, con il punteggio complessivo più basso della squadra dopo 54 buche che ha nominato la squadra vincitrice.

L’ottavo e ultimo evento, che si terrà a Miami in ottobre, sarà un match play a eliminazione diretta di quattro giorni e quattro round.

L’evento sarà testa di serie in base ai risultati precedenti e le prime quattro squadre riceveranno un addio al secondo giorno. La quarta e ultima giornata vedrà la “Championship Match” tra le ultime due squadre in piedi, oltre a una partita di playoff per il terzo posto tra le semifinaliste perdenti.

Come guardare LIV Golf nel Regno Unito

Il primo torneo inizia giovedì 9 giugno, con tutta l’azione a partire dalle 14:00.

Attualmente non è trasmesso da un canale televisivo britannico. Tuttavia, LIV Golf afferma che il torneo sarà trasmesso gratuitamente in diretta streaming sul suo sito ufficiale, YouTube e Facebook.

Elenco completo dei giocatori e dei nomi delle squadre di golf LIV

I sette maggiori campioni nel campo dell’evento di apertura sono Sergio Garcia, Dustin Johnson, Martin Kaymer, Graeme McDowell, Phil Mickelson, Louis Oosthuizen e Charl Schwartzel.

L’evento al Centurion Club vanta un campo di 48 persone, composto da 12 squadre, con un capitano (in grassetto) che guida ogni squadra:

  • 4 ASSI – Dustin JohnsonShaun Norris, Oliver Bekker, Kevin Yuan
  • HY VOLANTINI – Fil MickelsonJustin Harding, TK Chantananuwat (a), Chase Koepka
  • PUGNO – Guadare OrmbyMatt Jones, Ryosuke Kinoshita, Blake Windred
  • PUBBLICI – Martino KaymerPablo Larrazabal, JC Ritchie, Ian Snyman
  • TESTE DI FERRO – Kevin N / aSadom Kaewkanjana, Hideto Tanihara, Viraj Madappa
  • DISTRUGGERE – Sihwan KimScott Vincent, Jinichiro Kozuma, Itthipat Buranatanyarat
  • FRANTOI – Peter UihleinRichard Bland, Phachara Khongwatmai, Travis Smyth
  • MAESTOSI – Ian PollaioLee Westwood, Sam Horsfield, Laurie Canter
  • STINGER – Louis OosthuizenHennie du Plessis, Charl Schwartzel, Branden Grace
  • PALLINE DI FUOCO – Sergio GarciaDavid Puig (a), James Piot (a), Jediah Morgan
  • NIBLICK – Graeme McDowellBernd Wiesberger, Turk Pettit, Oliver Fisher
  • COPPIA – Talor GooHudson Swafford, Adrian Otaegui, Andy Ogletree

Bryson DeChambeau giocherà nel secondo evento, con Patrick Reed e Rickie Fowler, secondo quanto riferito, vicini alla registrazione.

Greg Norman parla con Dustin Johnson durante il LIV Golf Invitational (Foto: Getty)

LIV Golf vale tutti i problemi?

Di Matt Butler

I pezzi grossi della competizione sanno chiaramente di avere una vendita difficile, poiché hanno reclutato Ari Fleischer come addetto alle comunicazioni. Fleischer era addetto stampa della Casa Bianca sotto George W. Bush e in seguito fu assunto dagli allora Washington Redskins per essere nell’angolo della squadra della NFL per il loro rifiuto di cambiare il loro nome in qualcosa di leggermente meno razzista. Quindi è abituato a difendere l’indifendibile.

A proposito, i giocatori sono stati straordinariamente impacciati quando gli è stato chiesto quanto fossero a loro agio nel prendere soldi intrisi di sangue. La risposta di Talor Gooch (il Talor Gooch): “Non sono così intelligente. Cerco di preoccuparmi del golf”. Graeme McDowell ha aggiunto che il torneo si è “polarizzato”. Il che in termini di eufemismo è come dire che la legge saudita sull’omosessualità è un po’ più rigida che in altri luoghi.

Se i milioni provenissero dal filantropo miliardario più gentile del mondo piuttosto che da un regime che pensa che l’omicidio dei dissidenti sia un’opzione praticabile, la conversazione riguarderebbe esclusivamente se questo sia il prodotto per rivitalizzare il gioco del golf. E una grande domanda al riguardo – non la più grande, scontata – è se questo cambiamento sismico nello sport valga tutti i problemi.

Leggi il pezzo di Matt per intero qui

Qual è il premio in denaro LIV Golf?

Ogni evento della stagione regolare vanta un montepremi di $ 25 milioni (£ 19,9 milioni), con $ 20 milioni (£ 15,9 milioni) di denaro distribuito da $ 4 milioni (£ 3,2 milioni) per il vincitore individuale fino a $ 120.000 (£ 95.000) per 48th. Quindi $ 5 milioni (£ 3,9 milioni) saranno suddivisi tra le prime tre squadre: $ 3 milioni (£ 2,3 milioni), $ 1,5 milioni (£ 1,1 milioni), $ 500.000 (£ 398.000).

Al termine dei primi sette eventi, verrà nominato un campione individuale in base ai risultati. Il vincitore riceve $ 18 milioni (£ 14,3 milioni), il secondo $ 8 milioni (£ 6,3 milioni) e il terzo $ 4 milioni (£ 3,2 milioni) e i giocatori devono aver giocato almeno quattro eventi per essere in lizza.

L’evento di fine stagione ha una borsa di $ 50 milioni (£ 39,8 milioni). La squadra vincitrice dividerà $ 16 milioni (£ 12,7 milioni), con l’ultimo posto che dividerà $ 1 milione (£ 797.000).

Secondo quanto riferito, LIV Golf ha offerto ai giocatori di alto profilo quote di iscrizione per attirarli. Secondo quanto riferito, Mickelson ha firmato per $ 200 milioni (£ 159 milioni), con Johnson che ha intascato $ 125 milioni (£ 119 milioni).

Rapporti diffusi affermano che Tiger Woods ha rifiutato un totale di quasi $ 1 miliardo.

Dove sono gli eventi LIV Golf?

Ci sono otto eventi elencati sul sito web di LIV Golf, con Portland la prossima tappa:

  • Hemel Hempstead – Centurion Club – 9-11 giugno
  • Portland – Pumpkin Ridge – 30 giugno-2 luglio
  • Bedminster – Trump National Golf Club – 29-31 luglio
  • Boston – The International Golf Club – 2-4 settembre
  • Chicago – Rich Harvest Farms – 16-18 settembre
  • Bangkok – Stonehill – 5-7 ottobre
  • Jeddah – Royal Greens Golf & Country Club – 14-16 ottobre
  • Miami – Blue Monster, Trump National Doral – 25-28 ottobre

Oliver Barker

È nato a Bristol e cresciuto a Southampton. Ha una laurea in Contabilità ed Economia e un Master in Finanza ed Economia presso l'Università di Southampton. Ha 34 anni e vive a Midanbury, Southampton.

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