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Ecco dove si trova ora Manti Te’o

Se sei un tifoso di football NCAA, è probabile che tu abbia sentito “Manti Te’o” e “fidanzata falsa” usati nella stessa frase. Nel 2013, il blog sportivo Spinta mortale ha riferito che parte della storia ispiratrice di Manti Te’o – che aveva dedicato la sua stagione da senior al Notre Dame Football alla sua defunta fidanzata e nonna, che erano morte a poche ore l’una dall’altra – era una bufala. Sebbene sua nonna fosse effettivamente morta, la ragazza con cui avrebbe dovuto uscire, Lennay Kekua, non è mai esistita. La rivelazione ha causato una tale rivolta mediatica che è stata descritta come “la storia più importante nella storia di Internet sportiva”.

Ma come rivelato in Untold: La ragazza che non esistevaun documentario in due parti ora disponibile su Netflix, il Spinta mortale il rapporto era una novità anche per Te’o. Il film esplora come Te’o sia diventato vittima di un “molto elaborato [and] molto sofisticata” bufala di pesca al gatto perpetrata da Ronaiah “Naya” Tuiasosopo, ex conoscente della stella del calcio. [Editor’s note: While Tuiasosopo primarily uses the nickname “Naya” now, a Netflix rep confirmed to Bustle that she still goes by Ronaiah as well.]

Quindi cosa è successo esattamente allora e cosa ne è stato dell’ex star della NCAA? Di seguito, tutto da sapere su dove si trova Manti Te’o adesso.

In che modo Manti Te’o è stato catturato da “Lennay Kekua”?

Quando Te’o era una matricola a Notre Dame nel 2009, ha accettato una richiesta di amicizia su Facebook da “Lennay Kekua”, una giovane donna che affermava di essere una studentessa alla Stanford University. Tuttavia, è stata proprio Tuiasosopo – una donna che all’epoca si presentava come un maschio – a gestire l’account, usando le foto di un conoscente del liceo per travestirsi. Tuiasosopo ha continuato ad “uscire” con Te’o per quattro anni, durante i quali hanno comunicato solo tramite sms o telefonata. Il fitto programma di pratica di Te’o, così come la lunga distanza tra loro, ha permesso a Tuiasosopo di nascondere la sua vera identità per così tanto tempo.

Nei mesi precedenti la Spinta mortale denunciato, Te’o ha rivelato a più punti vendita che sia sua nonna che la sua ragazza erano morte separatamente l’11 settembre 2012. La storia straziante è stata ampiamente riportata e Te’o è stato salutato come fonte di ispirazione. Si è comportato così bene quell’anno, è diventato presto un finalista per l’Heisman Trophy.

Te’o ha appreso che Tuiasosopo era dietro “Lennay Kekua” quando il Spinta mortale indagine abbandonata. L’allora 22enne atleta in seguito ha chiarito di non aver mai incontrato Kekua di persona e lo schermo era sempre nero ogni volta che parlavano in video chat. “È incredibilmente imbarazzante parlarne, ma per un lungo periodo di tempo ho sviluppato una relazione emotiva con una donna che ho incontrato online. Abbiamo mantenuto quella che pensavo fosse una relazione autentica comunicando frequentemente online e al telefono, e ho iniziato a preoccuparmi profondamente di lei”, ha detto Te’o in una dichiarazione poco dopo il Spinta mortale rapporto. “Rendermi conto di essere stato vittima di quello che apparentemente era lo scherzo malato e le continue bugie di qualcuno era, ed è, doloroso e umiliante”.

Dov’è Manti Te’o adesso?

Nonostante il blitz mediatico negativo, Te’o è stato arruolato dai San Diego Chargers nel 2013, dove ha giocato come linebacker difensivo per quattro stagioni. Ha poi firmato un contratto biennale con i New Orleans Saints, prima di trasferirsi ai Chicago Bears nel 2020. A partire dal 2022, è un free agent non firmato con la NFL.

Te’o rimane relativamente attivo su Instagram. Ha annunciato il suo matrimonio con Jovi Nicole Engbino, personal trainer e consulente di bellezza, nell’agosto 2020. Hanno accolto il loro primo figlio, Hiro, un anno dopo, e stanno aspettando un altro figlio, secondo CBS News.

Sebbene lui e Tuiasosopo non siano più in comunicazione, Te’o ha dichiarato alla fine del documentario che “perdona” Tuiasosopo.

Oliver Barker

È nato a Bristol e cresciuto a Southampton. Ha una laurea in Contabilità ed Economia e un Master in Finanza ed Economia presso l'Università di Southampton. Ha 34 anni e vive a Midanbury, Southampton.

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