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Il verde, il curry prevale sugli allenatori, fa una chiamata cruciale per portare i guerrieri a vincere

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Getty Stephen Curry (a destra) e Draymond Green (a sinistra) dei Golden State Warriors festeggiano nell’ultimo minuto della loro vittoria sui Memphis Grizzlies nella quarta partita delle semifinali della Western Conference dei playoff NBA al Chase Center il 09 maggio 2022 a San Francisco, California. (Foto di Ezra Shaw/Getty Images)

I Golden State Warriors sono sfuggiti ai Grizzlies e sono avanzati attraverso il secondo round dei playoff della Western Conference per la pelle dei loro denti. I Dubs avrebbero potuto fissare la canna di un gioco 7 a Memphis se non fosse stato per una decisione fuori campo di Steph Curry e Draymond Green.

Per gran parte della stagione regolare, Kevon Looney è stato un appuntamento fisso nella formazione titolare dei Warriors. Ma quando è iniziata la serie contro i Grizzlies, le necessità difensive hanno richiesto altre misure. Golden State ha scelto di mandare fuori Gary Payton II, il miglior difensore perimetrale della squadra, nei giochi 1 e 2 per contrastare il colosso offensivo che è il playmaker di Memphis Ja Morant.

Sfortunatamente, Payton è stato eliminato dalla serie, e probabilmente dai playoff, dopo un tiro economico di Dillon Brooks su un contropiede nella seconda partita della serie. Un colpo sul viso di Payton a mezz’aria mentre tentava un layup ha fatto cadere la guardia fuori campo. Quando Payton si alzò in piedi, aveva subito una frattura al gomito.

I Warriors si sono poi rivolti al rookie di 19 anni Jonathon Kuminga nelle tre partite successive, scegliendo versatilità perimetrale e atletismo rispetto alle dimensioni e all’esperienza di Looney. La squadra ha costruito un vantaggio di 3-1 prima di essere storicamente imbarazzata in Gara 5, perdendo di 39 punti in una gara che in un frangente era in svantaggio di ben 55.

Entrati in una partita cruciale di Gara 6 venerdì sera e recentemente vittime di bullismo sui tabelloni, i Dubs hanno dovuto prendere una decisione. Il capo allenatore della recitazione Mike Brown ha detto che alla fine la scelta è caduta su Curry e Green. Hanno scelto di avviare Looney e il resto è ormai storia.

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Dubs Stars chiedono a Looney di iniziare il gioco 6 vs. Grizzly

Il centro di GettyGolden State Warriors, Kevon Looney, solleva la palla durante una partita contro i Phoenix Suns.

Brown, sostituendo il capo allenatore Steve Kerr mentre è lontano dalla squadra a causa dei protocolli di salute e sicurezza, ha spiegato come la decisione di avviare Looney su Kuminga è arrivata durante la conferenza stampa post-partita venerdì sera.

Anthony Slater di The Athletic ha condiviso il video clip della spiegazione di Brown su Twitter.

“È stato un po’ dibattuto, ma la realtà era che era la chiamata di Draymond – di Draymond e Steph”, ha detto Brown.

“Il nostro lavoro è dare fiducia ai giocatori e ci hanno guardato tutti negli occhi e hanno detto: ‘È qui che acquisteremo fiducia.’ E l’hanno già fatto prima”, ha continuato Brown. “Draymond ha portato avanti questa organizzazione per anni con il suo elmetto. Ovviamente, Steph e Klay [Thompson] con le loro riprese, ma quello che fa Draymond è incredibile. E Steve [Kerr] rotolerà con Draymond ora importa cosa dice, quale sarà il risultato.

Rollare con Green è esattamente ciò che ha fatto Kerr e ha dato i suoi frutti. Dopo essere stati rimbalzati 55-37 in una sconfitta esplosiva due sere prima, i Warriors hanno mangiato i Grizzlies sul vetro con un conteggio di 70-44 in gara 6. Looney ha aperto la strada con 22 board, 11 sia in attacco che in difesa , in quello che Slater ha poi descritto come il miglior gioco dei sette anni di carriera del centro nella NBA.

I guerrieri parlano nella grande notte di Looney

I grandi uomini dei GettyGolden State Warriors Kevon Looney (a destra), Draymond Green (al centro) e Andre Iguodala (a sinistra) festeggiano durante una partita di playoff del 2019 contro i Portland Trail Blazers.

Green ha spiegato perché ha spinto per il reinserimento di Looney nella formazione durante la sessione multimediale post-partita.

“Pensavo solo che ci stessimo dominando fisicamente. Siamo stati dominati dall’inizio. Quando guardi agli ultimi otto quarti prima di questa partita, siamo stati dominati in sette di essi”, ha detto Green. “Sapevamo solo che dovevamo uscire e stabilire una presenza interna per iniziare il gioco e non preoccuparci così tanto del nostro punteggio. Scopriremo come segnare il basket, ma dovevamo stabilire una presenza interna perché hanno chiarito che era quello che stavano cercando di fare”.

Looney ha anche parlato della sua grande serata dopo la vittoria che riporterà i Warriors alle finali della Western Conference per la prima volta in tre anni. Il video dei suoi commenti è stato condiviso su Twitter dall’account Warriors NBCS.

“Mi sento benissimo, esausto verso la fine, ma volevo solo andare là fuori e giocare fisicamente”, ha detto Looney. “L’ultima partita siamo stati vittime di bullismo sui tabelloni, quindi volevo andare là fuori e fare il mio lavoro e dare il tono dall’inizio del gioco”.

I Warriors apriranno le finali della Conference mercoledì 18 maggio contro i Phoenix Suns oi Dallas Mavericks.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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