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La Via Lattea si sta fondendo con un’altra galassia e farà uscire dall’orbita i nostri pianeti e le nostre stelle

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La NOSTRA galassia della Via Lattea entrerà in collisione con un’altra galassia tra pochi miliardi di anni: ecco cosa devi sapere.

Tra circa 4,5 miliardi di anni, si prevede che la Via Lattea si fonderà con Andromeda, la più vicina alla nostra galassia.

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Un'illustrazione di come potrebbe apparire l'alone di Andromeda se fosse visibile all'occhio umano.

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Andromeda è una galassia a spirale cilindrica che si trova a circa 2,5 milioni di anni luce dalla Terra.

Attualmente, il nostro vicino sta correndo verso la Via Lattea a una velocità di circa 70 miglia (113 km) al secondo.

E un recente studio del 2020 pubblicato sull’Astrophysical Journal ha confermato che la collisione tra le due galassie è già in corso.

Usando il telescopio spaziale Hubble, gli scienziati sono stati in grado di osservare la galassia di Andromeda – che, come la nostra Via Lattea e altre galassie, si trova all’interno di un grande involucro chiamato alone galattico.

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Cos’è un alone galattico?

Fondamentalmente, gli aloni sono una componente sferica estesa di una galassia che va oltre la componente principale visibile.

Sono costituiti da tre componenti distinti: l’alone stellare, la corona galattica (solitamente costituita da gas caldo o plasma) e l’alone di materia oscura.

Gli aloni galattici sono costituiti principalmente da polvere, gas e stelle e sono estremamente deboli.

Tuttavia, nello studio, gli astronomi sono stati in grado di misurare le dimensioni dell’alone di Andromeda e ritengono che sia di forma e dimensioni simili alle nostre.

Sulla base di queste misurazioni, è molto probabile che l’alone di Andromeda e l’alone della Via Lattea si tocchino, il che significa che la collisione tra le due galassie è già iniziata.

Come sarà la fusione?

Nel 2012, la Nasa ha condiviso i concetti degli artisti su ciò che qualcuno sulla Terra potrebbe vedere mentre la galassia di Andromeda corre verso di noi.

Le immagini (vedi sotto) sono state create utilizzando le misurazioni del telescopio spaziale Hubble della galassia di Andromeda tramite modelli computerizzati.

Tra circa 2 miliardi di anni, il disco della galassia di Andromeda apparirà notevolmente più grande.

Nel frattempo, tra 3,85 miliardi di anni, il cielo mostrerà una nuova formazione stellare.

Quattro miliardi di anni dopo, Andromeda apparirà allungata mentre la Via Lattea si deforma.

E in 7 miliardi di anni, le galassie unite avranno formato un’enorme galassia ellittica.

Cosa accadrà quando le due galassie si fonderanno?

Le galassie si scontrano in tutto l’universo.

Per molti versi, quando si verifica una fusione galattica, le due galassie sono come due navi che passano nella notte.

“Le stelle in una galassia sono così distanziate – granelli di sabbia separati dalla lunghezza di un campo da calcio – che le stelle di Andromeda [will] passa semplicemente oltre”, scrive la Nasa.

“Ma le galassie sono più che semplici stelle. Contengono nubi giganti di gas e polvere, e quando le galassie si scontrano, queste nubi si scontrano l’una contro l’altra”.

“Le nuvole contengono le materie prime necessarie per creare nuove stelle, ed è la collisione tra le nuvole che ha innescato un baby boom stellato!”

Detto questo, i circa trilioni di stelle nella galassia di Andromeda getteranno i nostri 300 miliardi di stelle e pianeti in nuove orbite attorno al centro appena unito.

E la Terra?

La vera minaccia, tuttavia, è il nostro Sole che alla fine diventerà una gigante rossa e consumerà la Terra.

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Se la nostra Terra esisterà tra cinque miliardi di anni, è improbabile che le accada qualcosa durante la collisione, anche se potrebbe trovarsi in un’orbita diversa.

Tuttavia, è possibile che a quel punto gli umani saranno una specie interplanetaria e non vivranno nemmeno sulla Terra.

I concetti di un artista della Via Lattea che si fondono con Andromeda

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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