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L’Invincible dimenticato dell’Arsenal che ha giocato per 13 club, incluso un periodo in India

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Mentre il successo della squadra vincitrice del titolo “Invincibles” dell’Arsenal probabilmente non sarà mai dimenticato, purtroppo lo stesso non si può dire di ogni membro della loro squadra storica.

I Gunners hanno completato l’impresa davvero unica di rimanere imbattuti per un’intera stagione di Premier League durante la vittoriosa campagna 2003-2004 del club, con una squadra costellata di stelle gestita da Arsene Wenger e che vanta artisti del calibro di Thierry Henry, Patrick Vieira e Dennis Bergkamp. Ma mentre la maggior parte dell’iconica squadra dell’Arsenal si è affermata come nomi familiari, alcuni membri della squadra sono stati tenuti lontani dalle luci della ribalta e confinati a una semplice nota a piè di pagina nei libri di storia.

Una di queste figure è quella di Graham Stack: il portiere di riserva dei Gunners altrimenti considerato “l’invincibile dimenticato”. Mentre i compagni di squadra di Stack si sono guadagnati il ​​plauso e si sono ritagliati carriere di alto profilo all’apice del bellissimo gioco, l’ex stopper ha intrapreso un percorso di carriera completamente diverso, che includeva 13 club e un breve periodo in India.

Con Jens Lehmann molto numero 1 dell’Arsenal in quel momento, un infortunio al stopper di seconda corda Stuart Taylor ha lasciato Wenger alla ricerca di un abile vice per coprire il tedesco se le circostanze gli avessero impedito di giocare. Stack aumentato.

L’allora 22enne, che faceva parte della squadra vincitrice della FA Youth Cup 2000 del club insieme a artisti del calibro di Steve Sidwell, Jermaine Pennant e Jay Bothroyd, ha avuto l’opportunità più improbabile per fare il salto nella squadra maggiore dell’Arsenal e giocare un ruolo in una stagione che sarà considerata per sempre come uno dei più grandi successi del calcio. Anche se Stack non avrebbe vissuto un solo minuto di azione in Premier League in quella campagna, l’aspirante stopper ha tenuto fuori Taylor e ha abbracciato l’essere una mosca sul muro nella stagione più memorabile dei Gunners nella loro storia.

“La qualità era spaventosa e l’allenamento era sempre competitivo, aveva quel vantaggio, ma è per questo che avevamo una squadra di tale successo”, ha detto Stack al Daily Mail nel 2018. “Era una squadra di uomini, una squadra di leader e c’era molta esperienza lì dentro, molto know-how.

Gli ‘Invincibles’ dell’Arsenal sono la più grande squadra nella storia della Premier League? Facci sapere nel sezione commenti

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Gli “Invincibles” dell’Arsenal hanno fatto la storia del calcio rimanendo imbattuti per l’intera stagione della Premier League 2003-2004

“C’erano giocatori che giocavano in Coppa del Mondo e vincevano Coppe del Mondo, capitanavano le loro nazioni e giocavano nelle migliori squadre del mondo, quindi ci sarebbe sempre stata anche una divergenza di opinioni. Ma penso che questo sia ciò che lo ha reso squadra così grande, il fatto che non fosse solo una squadra di giocatori individuali medi contenti e felici di essere tra i primi quattro.

“Non erano così, volevano vincere assolutamente tutto, in ogni partita in cui hanno giocato. E questo sarebbe stato il caso in allenamento, sarebbe stato il caso in un gioco di carte, indipendentemente dal fatto che avessimo giocato a Uno o qualunque cosa sarebbe essere sull’autobus. Quella era la loro mentalità e nessuno di loro in quel gruppo voleva perdere”.

Non solo la stagione “Invincibles” dell’Arsenal ha visto il club completare l’impresa senza precedenti di andare per l’intera stagione senza sconfitte, ma un pareggio per 2-2 contro il Tottenham al White Hart Lane ha visto la squadra di Wenger conquistare il titolo di Premier League nel cortile di casa del loro più amaro di rivali. Stack ha ammesso che è facile trascurare la vastità del risultato con il passare degli anni e ha affermato che crede che non vedremo mai più cose simili.

“Devi solo guardare al clima calcistico di oggi e rendersi conto di quale risultato fosse all’epoca”, ha aggiunto Stack. “Penso che nessuno credesse del tutto a quanto fosse stato un risultato incredibile.

“Ora, quando guardi alla squadra del Manchester City, alle squadre precedenti che non sono andate così lontano, come il Chelsea, le persone ora si rendono conto di quanto sia stato incredibile e non credo che sarà fatto mai più in questo paese ma chissà.

“Ripensandoci, mi sono reso conto di quanto grande gruppo di giocatori avessimo lì. Non è stato fino a quando non ti sei portato indietro nel tempo e hai pensato ‘peccato che mi sedevo con lui o mi allenavo con lui’. Penso che guardando ora lo apprezzo molto più di quanto non lo facessi all’epoca”.

Stack ha giocato per 13 club durante la sua carriera, inclusi i Kerala Blasters in India
Stack ha giocato per 13 club durante la sua carriera, inclusi i Kerala Blasters in India

Sebbene a Stack sia stata negata l’opportunità di svolgere la sua parte in Premier League – e guadagnare una medaglia da vincitore a causa del mancato rispetto del requisito di 10 presenze – l’ex portiere ha giocato in tutte e cinque le partite di Coppa di Lega dell’Arsenal quell’anno mentre i Gunners sono avanzati come fino alla fase semifinale. Mentre i suoi colleghi si sono affermati come alcune delle più grandi icone del gioco, Stack ha lasciato il nord di Londra per il Reading nel 2006, prima di intraprendere una carriera da operaio, che ha abbracciato 13 club.

Stack’ in seguito ha rappresentato personaggi del calibro di Plymouth Argyle, Hibernian e Barnet prima che l’ex Gunner trascorresse un breve periodo in India con i Kerala Blasters nel 2016. Dopo aver appeso le scarpe al chiodo nel 2018 dopo essere tornato al calcio inglese con Eastleigh, Stack da allora ha assunto un ruolo ruolo al Watford come capo allenatore dell’accademia, anche se il Chesham United lo ha convinto a ritirarsi dal ritiro per una tantum all’inizio di quest’anno.

Mentre molti fan di calcio potrebbero essere ignari del fatto che Stack faceva parte dell’iconica squadra “Invincibles” dell’Arsenal, l’ex stopper dei Gunners ha sicuramente fatto dei ricordi che non dimenticherà mai.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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