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Mentre la NASA prepara lo studio sugli UFO, stiamo assistendo a una nuova corsa allo spazio per gli alieni?

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Alieni, extraterrestri o “omini verdi” – l’idea ha varie etichette, che hanno saturato la cultura popolare per decenni e portano con sé un soffio, o una dose pesante, di pseudoscienza.

Ciò non ha impedito al governo degli Stati Uniti di suscitare un’eccitazione febbrile tenendo la sua prima udienza del Congresso sugli UFO – ora ufficialmente indicati come fenomeni aerei non identificati (UAP) – negli ultimi decenni a maggio.

Forse prevedibilmente, l’audizione ha lasciato più domande di quante ne abbia risposto e ha fatto ben poco per ampliare un rapporto del dipartimento della difesa dell’anno precedente che descriveva gli UFO, qualunque essi siano, come una minaccia alla sicurezza nazionale.

Telescopio
Un’immagine d’archivio raffigura una persona in piedi accanto a un telescopio che guarda il cielo notturno. Gli alieni sono stati una parte importante della cultura popolare per decenni.
m-gucci/Getty

Ma ha evidenziato che il governo sta prendendo l’idea sul serio e vuole persino rimuovere lo stigma associato all’idea degli UFO, uno stigma che deriva da anni in cui è stato associato alle affermazioni di esseri intelligenti che visitano la Terra.

Poi, a giugno, la NASA ha annunciato che avrebbe istituito un proprio rapporto indipendente sugli UFO e ha incaricato un gruppo di studio di esaminare quelle che ha definito “osservazioni di eventi nel cielo che non possono essere identificati come aerei o fenomeni naturali conosciuti” da un prospettiva scientifica, a partire da questo autunno.

Daniel Evans, assistente vice amministratore associato per la ricerca presso la direzione della missione scientifica della NASA, responsabile dell’orchestrazione dello studio, ha detto Settimana delle notizie che la relazione dovrebbe raggiungere il completamento nella primavera del 2023.

Nello stesso mese, Dmitry Rogozin, capo dell’agenzia spaziale russa Roscosmos, suggerì che anche il suo paese stesse dando almeno un riconoscimento ufficiale a tali rapporti. L’affermazione potrebbe essere presa con le pinze poiché Rogozin è una figura controversa nota per aver rilasciato dichiarazioni clamorose, in particolare nel contesto della guerra in corso in Ucraina, ma suggerisce che il riconoscimento ufficiale del fenomeno non sia stato limitato agli Stati Uniti .

“Se parliamo di fatti specifici del cosiddetto UFO [sightings]che potrebbe aver avuto luogo sulla Terra nel corso della storia dell’umanità, di cui parla la NASA, vorrei dire che questi studi sono stati condotti e sono condotti dal nostro [Russian] Accademia delle scienze, tra gli altri”, ha detto Rogozin al canale televisivo statale russo Russia-24, secondo l’agenzia di stampa statale TASS.

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Lontano dal mondo oscuro degli UFO e tornati alla scienza dura, i ricercatori di tutto il mondo stanno scansionando i cieli alla ricerca di segni di vita, un segnale radio che porta le caratteristiche rivelatrici di essere stato progettato artificialmente. A questo proposito, la Cina potrebbe essere un leader mondiale con il suo colossale radio osservatorio Aperture Spherical Telescope (FAST) di cinquecento metri, il più grande del suo genere al mondo.

In effetti, i ricercatori dell’Accademia cinese delle scienze e dell’Università della California, a Berkeley, hanno collaborato per utilizzare il telescopio specificamente per ricerche di segnali extraterrestri, producendo un rapporto all’inizio di quest’anno.

Fino a poco tempo, questo non è stato il caso, ha detto Seth Shostak, astronomo senior al SETI Institute in California Settimana delle notizie.

Radiotelescopi
Una foto d’archivio mostra radiotelescopi all’osservatorio Very Large Array nel New Mexico. Le osservazioni del radiotelescopio sono un modo in cui gli scienziati cercano la vita aliena.
kojihirano/Getty

“I cinesi si stanno facendo coinvolgere e altri paesi in Europa, finalmente, sono coinvolti”, ha detto, osservando che l’area di studio è stata in genere essenzialmente “limitata agli Stati Uniti”.

“Gli inglesi non l’hanno fatto; ho vissuto in Olanda per molto tempo, l’unica volta che abbiamo fatto un esperimento SETI è stato quando ero lì, spingendoli un po’; i tedeschi non hanno fatto niente; i francesi davvero non l’hanno fatto… solo gli italiani in Europa hanno fatto uno sforzo significativo per fare esperimenti SETI”.

Se questo si traduca in competizione, qualcosa che rispecchia la corsa allo spazio USA-Unione Sovietica della metà del 20° secolo, è un’altra domanda.

“Non ho mai avuto la sensazione che ci sia davvero una competizione in SETI nello stesso modo in cui c’è nei programmi spaziali”, ha detto Shostak, che suggerisce che l’incertezza sia un fattore estremamente limitante. “Se sapessi che, prima o poi, uno di questi esperimenti avrebbe avuto successo, potrebbe esserci più una competizione. Ma potrebbe essere che tutti i paesi che vuoi continuino a cercare e non trovino mai nulla… spero che non sia vero , ma potrebbe succedere”.

Abraham ‘Avi’ Loeb è un astronomo e Frank B. Baird Jr. Professore di Scienze all’Università di Harvard che è stato a lungo coinvolto nella ricerca di vita aliena e ha proposto che la misteriosa roccia spaziale ‘Oumuamua possa essere stata progettata artificialmente.

Disse Settimana delle notizie: “C’è ovviamente una corsa internazionale per nuove conoscenze scientifiche e tecnologiche. La scienza non aderisce ai confini nazionali ed è guidata dalla curiosità”.

In ogni caso, tutto questo più il lancio del James Webb Space Telescope, che è in grado di scansionare le atmosfere di mondi lontani alla ricerca di segni di vita, suggeriscono che la ricerca di “omini verdi” sta proseguendo a ritmo sostenuto.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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