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“Non farò abbracciare o baciare i miei figli”

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Non credo di ricordare di aver mai parlato di confini quando ero bambino. Certamente non è mai stato suggerito che tu avessi voce in capitolo sul fatto che gli altri potessero abbracciarti o baciarti, e non è mai stato particolarmente incoraggiato a dire ciò di cui avevi bisogno. “Pericolo straniero” era più il messaggio alle elementari; non si trattava mai di confini personali o del tuo corpo o cose del genere.

Mio figlio James ora ha 9 anni, ma da bambino è sempre stato molto appiccicoso a me e non era così entusiasta di andare dalle altre persone. Ma altre persone volevano abbracciarlo e tenerlo stretto e sembrava molto irremovibile sul fatto che non volesse farlo. Il messaggio delle altre persone era sempre che aveva bisogno di imparare a stare con altre persone e che dovevamo farglielo fare, così si è abituato. Ricordo di aver pensato: no, non ho bisogno di farlo.

Man mano che James si avvicinava ai 12 mesi, esprimeva sempre di più che non voleva essere abbracciato o raccolto da altre persone e ho iniziato a chiedermi perché lo stessi facendo. Era ovviamente a disagio con esso. Negli ultimi due anni ha iniziato a esprimersi di più. Potrebbe non essere stato in grado di mettere insieme una frase, ma poteva dire “no” e dirci cosa non voleva. Eppure altre persone lo ignoravano principalmente perché pensavano di conoscerlo meglio o che fosse “solo un bambino”.

A quel punto, penso che la conversazione sul consenso del bambino o su ciò di cui un bambino ha bisogno fosse più prevalente. Quindi, quando le persone lo spingevano a fare le cose, dicevo che non voleva e o non si sentiva a suo agio con quello.

Emma Amoscato afferma che i confini sono importanti
Emma Amoscato con i suoi due figli.
Emma Amoscato

Mia figlia Amalia era una bambina diversa. Ha tre anni meno di mio figlio, ed era meno appiccicosa e più felice di uscire per il mondo, quindi per lei non è successo così presto. Ma è sempre stata fermamente contraria alle persone che la baciavano. Anche noi. Dice sempre “Oh no, niente baci!” Come genitore, lo trovo abbastanza difficile perché è la mia bambina e, naturalmente, voglio baciarla. Ma devi seguire le tue regole.

Mio marito ed io ne abbiamo parlato e abbiamo concordato che quando i nostri figli hanno detto che non vogliono avere un contatto fisico con qualcuno, verbalizziamo che hanno detto di no ed esprimono che non devono farlo. Si tratta di consenso. Adesso che sono più grandi diciamo loro: “È il mio corpo, le mie regole”. Possono scegliere cosa succede e cosa no.

Si tratta anche di esprimere i propri bisogni e limiti e di non aver paura di dire a un adulto oa qualcuno più grande o autorevole: “No, non mi va bene” e sapere che i tuoi genitori ti sosterranno.

In genere io e mio marito siamo più reattivi, perché cerchiamo sempre di fargli condividere prima i loro bisogni. Non voglio dire “No, a mia figlia non piace”. Perché chissà, forse quel giorno le sta bene. In genere si tratta di intervenire abbastanza rapidamente e con calma e dire che non le piace essere baciata. La allontanerò e le chiederò se vuole invece abbracciare quella persona o salutarla. Cerco di renderlo solido e veloce senza farne un grosso problema.

Generalmente con le persone che non vediamo come membri della famiglia frequenti o meno vicini, avranno solo un’espressione che dice “è un po’ strano” o sembreranno leggermente scontenti. La maggior parte delle persone non dice nulla o lo interroga direttamente. Con gli altri, può diventare frustrante quando devi ripeterti ancora e ancora.

Penso che sia davvero importante insegnare ai bambini, fin da piccoli, a capire di cosa hanno bisogno, le loro reazioni e sentimenti e come comunicarlo. Vedo molti adulti che non sono bravi a prendersi cura di sé e a mettersi al primo posto, e il tipo di impatto sulla salute emotiva e mentale che ha.

Anche con gli adulti, quella parola “confini” può farti sembrare difficile. In realtà, sta proteggendo il tuo tempo, la tua energia e te stesso. Più possiamo incoraggiare i nostri figli a farlo fin dalla tenera età, diventa normale. Sta insegnando loro a difendere se stessi. Ecco perché non interveniamo e spieghiamo le cose in anticipo. Lasciamo che dicano ciò che vogliono e di cui hanno bisogno. Quindi li sosterremo.

Emma Amoscato incoraggia i confini per i bambini
Emma Amoscato dice che è importante lasciare che i suoi figli esprimano se vogliono essere abbracciati o baciati dagli altri. Lei e suo marito supportano quindi la scelta dei bambini.
Emma Amoscato

I miei figli hanno entrambi allergie alimentari, quindi devono essere in grado di difendersi da soli e dire a un adulto se qualcosa non è sicuro per loro. Sono abbastanza a loro agio nel comunicare con adulti o insegnanti su ciò di cui hanno bisogno.

Quella parola “dovrebbe” compare molto in tutti gli aspetti della genitorialità e della vita. Lo sento spesso: “Dovresti fare questo o quello”. Ma perché? È la cosa migliore per il bambino dal suo punto di vista o stai solo cercando di rendere felici le persone o di mantenere le apparenze, o di fare cose come “dovresti” fare tu. La mia prospettiva è che tutto ciò che aiuta i tuoi figli a diventare emotivamente più intelligenti o a capire che i loro bisogni sono importanti è una buona cosa.

E incoraggiare i miei figli ad essere aperti riguardo ai loro limiti e bisogni ha un effetto tangibile. Penso che li renda più aperti e onesti nel comunicare con noi e nel parlare dei loro sentimenti in generale. Impedisce loro di seppellire ciò che sentono o di cui hanno bisogno, che si tratti di emozioni buone o cattive. E penso che li renda più consapevoli dei sentimenti e dei bisogni delle altre persone. Li rende più empatici.

Non vedo perché dovremmo ascoltare e rispettare le opinioni degli adulti ma non ascoltare e rispettare le opinioni dei bambini. Soprattutto quando si tratta del proprio corpo, della propria autonomia o dei propri sentimenti. Non direi che devi sempre chiedere di abbracciare e baciare, ma se un bambino si sta tirando indietro fisicamente, mostrando che non si sente a suo agio o dicendo: “No, non voglio”, allora dovresti ascoltarlo.

Ognuno genitori in modi diversi e ha esperienze diverse. So che ci sono molte conversazioni sulla richiesta del consenso. Penso che a volte questo sia un passaggio in più che le persone devono capire o seguire. Il mio messaggio sarebbe: ascolta e rispetta ciò che le persone dicono. Adulti e bambini.

Emma Amoscato è una madre di due figli che vive nel Bedfordshire, in Inghilterra, ed è la fondatrice di wearesmileapp.com, una piattaforma di salute mentale e benessere per le famiglie che gestiscono condizioni di salute fisica croniche. Puoi seguirla su Instagram @wearesmileapp.

Tutte le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore.

Come detto a Jenny Haward.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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